Poboljšavaju li biljni lijekovi naše zdravlje?

Biljne lijekove koristi oko četvrtina odraslih osoba u Ujedinjenom Kraljevstvu što čini tržište vrijedno najmanje 485 milijuna funti, a kao moćnog zagovornika imaju princa Charlesa. Princ je u jednom od svojih pisama 2005. godine upućeno tadašnjem premijeru Tonyu Blairu zatražio da se odgode restrikcije EU-a za biljne lijekove. No, zabrinutost oko sigurnosti, standardizacije, interakcije s ostalim lijekovima, pretjerane tvrdnje i nedostatak dokaza o učinkovitosti vodili su pokušajima da se biljni lijekovi i njihovi praktičari reguliraju.

Edzard Ernst, profesor emeritus komplementarne medicine sa Sveučilišta Exeter, smatra da bi se prema biljnoj medicini trebalo odnositi isto kao prema konvencionalnoj: ‘Ako terapija pokaže više dobrih učinaka nego štetnih trebala bi postojati mogućnost upotrebe‘. Međutim, problem je u tome što je teško utvrditi djeluje li lijek bez dobrih kliničkih testiranja, a pokusi su skupi, zahtjevaju vrijeme i teško se organiziraju posebno u malim proizvodnjama.

Od 2011. godine u Ujedinjenom Kraljevstvu proizvodi moraju biti registrirani pri Regulatornoj agenciji za lijekove i proizvode za zdravstvenu njegu (Medicine and Healthcare Products Regulatory Agency – MHRA) i mora im biti odobrena tradicionalna biljna registracija (THR) prije ulaska na tržište. Agencija obično zahtjeva da lijekovi budu zadovoljavajuće kvalitete, sigurni, djelotvorni, ali u slučaju biljnih lijekova se priznaju problemi u dokazivanju djelotvornosti, te se traže samo dokazi o kvaliteti, sigurnosti i informacije o pacijentu. Ohrabrujuće je da registracija znači da je stotine potencijalno štetnih proizvoda zabranjeno.

No, biljni praktičari u UK-u ne trebaju licencu za nabavu biljnih lijekova koje proizvode na vlastitu odgovornost vodeći se osobnim savjetovanjima s pacijentom dok god ne sadrže zabranjene sastojke. Praktičari se mogu dobrovoljno prijaviti u jednu od brojnih organizacija, ali nisu obavezni. Čak i ako ih organizacija izbaci s liste zbog lošeg rada, ništa ih ne može spriječiti u nastavku rada.

S druge strane, dobra vijest je da su mnogi biljni lijekovi sada sigurni i dostupni u odgovarajućim dozama u UK-u.  Međutim, postoje li uopće dokazi o njihovom djelovanju?

Poboljšavaju li biljni lijekovi naše zdravlje?

Depresija

Svake se godine u UK-u proda oko 1,5 milijuna pakiranja gospine trave (kantarion, Hypericum extract). Istraživanja pokazuju da su učinkovitiji od placeba, te jednako učinkoviti kao propisani antidepresivi poput Prozaca za tretiranje umjerene depresije. Iako su općenito sigurni, mogu promijeniti djelovanje u interakciji s drugim lijekovima poput kontracepcijskih pilula. Ne preporučuju se za djecu, trudnice i dojilje zbog nedostatka visokokvalitetnih istraživanja.

Rak

Justin Stebbing, profesor medicine raka iz Imperial Collega u Londonu, kaže kako se mnogi ljudi okreću biljnoj medicini i komplementarnoj terapiji kada se osjećaju prevareno od strane konvencionalne medicine.

Moramo imati u vidu cijelu sliku pri tretiranju raka – prehranu, lijekove protiv upala i ostalo, kako bismo uvidjeli kakvo je njihovo međudjelovanje s kemoterapijom. Mnogi lijekovi koji se koriste u tretmanu raka su dobiveni od biljaka, kao što je taxol iz stabala tise i vincristine iz zimzelenih biljaka.‘ Ulje sikavice bi moglo imati zaštitna svojstva za jetru što može biti korisno za pacijente oboljele od raka. Stebbing napominje da su te spoznaje definitivno vrijedne daljnjih istraživanja.

Menopauza

Habulica grozdasta i crvena djetelina se često koriste za suzbijanje navala vrućine u menopauzi. Standardizirana ispitivanja su sigurna, ali ne postoje dokazi da su učinkovitiji od placeba. Jedna mala studija je dokazala poboljšanja u libidu i kod navala vrućine za 15 žena koje su, u usporedbi s kontrolnom skupinom, imale i primjerenu prehranu, te su im stručnjaci davali savjete o životnom stilu i pripisali biljne lijekove prema osobnim parametrima.

Dijabetes

Mnogi ljudi s dijabetesom se okreću prirodnim biljkama i začinima kako bi smanjili razinu šećera u krvi, uključujući aloe veru, ekstrakt borovnice, gorku dinju (karelu), đumbir, cimet i bamiju (okru). Rizik uključuje njihovo nedjelovanje, koji rezultira nekontroliranim dijabetesom ili dobro djelovanje, ali na nekontrolirani način, što uzorkuje niske razine šećera u krvi, posebno kada se uzima zajedno s konvencionalnim lijekovima za snižavanje šećera poput inzulina.

Ayurvedski praktičari koriste mješavinu biljaka i daju savjete o životnom stilu. Istraživanje objavljeno u Cochrane collaboration review u sedam pokusa je pokazalo da ajurvedski lijekovi imaju određene pozitivne rezultate i nemaju ozbiljnih nuspojava, no smatraju da se ozbiljni zaključak ne može donijeti. U nekim ajurvedskim pripravcima kupljenim putem interneta su pronađene potencijalno štetne razine metala, uključujući olovo, živu i arsen.

Astma

Određeni biljni pripravci se mogu koristiti pri tretiranju astme. Analiza 17 nasumično odabranih kontroliranih pokusa o upotrebi biljnih pripravaka za astmu (kineska i ajurvedska medicina) je dokazala značajno poboljšanje u više od polovice pokusa. Analiza je, između ostalih, uključivala biljke Tylophora indicu, marihuanu i ekstrakt suhog lišća, no nije se moglo odrediti koje od njih su djelotvorne. Međutim, mnogi biljni pripravci djeluju u interakciji s konvencionalnim tretmanima. Gospina trava čini lijek za suzbijanje simptoma astme Aminophylline manje učinkovitim, stoga bi se simptomi mogli pogoršati. Herbalisti često koriste i matičnu mliječ od pčela za tretman astme i drugih stanja. No, organizacija Asthma UK strogo preporučuje da ih ljudi s astmom i alergijama ne koriste zato jer su zabilježeni slučajevi jakih astmatičnih i alergijskih napadaja.

Sindrom iritabilnog crijeva (IBS)

Mnogi ljudi sa sindrom iritabilnog crijeva, koji uključuje simptome poput proljeva, nadutosti i abdominalnih grčeva, se okreću biljnoj medicini u potrazi za olakšanjem. Tradicionalna kineska medicina za biljne pripravke koristi sastojke kao što su rabarbara, mandarina, kardamom i sladić uz druge biljake. Jedna biljka se može koristiti za posebne simptome, primjerice liječnici u UK-u prepisuju kapsule ulja peperminta za nadutost i grčeve kod ovog sindroma, iako su dokazi o djelotvornosti ograničeni. Za đumbir se vjeruje da liječi mučninu, te postoje dokazi da je bolji od placeba pri tretiranju jutarnje mučnine i mučnine tijekom putovanja, no ne nužno za sindrom iritabilnog crijeva. Biljni lijek Iberogast je kombinacija devet biljaka i biljnih ekstrakata i čini se da je učinkovit u tretiranju simptoma probavnih smetnji i sindroma iritabilnog crijeva uz minimalne nuspojave.

Izvor: food.ndtv.com
Foto: pixabay.com