7 zaboravljenih prvih učitelja joge u Americi

Mnogi misle da su hipiji i Hare Krishna bili među prvima američkima sljedbenicima joge, međutim desetljeća prije njih su desetci ljudi sa iznimnom prošlošću podučavali jogu u Sjedinjenim Američkim Državama (SAD-u).

Ozbiljnijim povjesnim začecima joge u Americi se smatraju 1960-te, kad je zbog ublaženih zakona o doseljenju bio omogućen dolazak velikog broja svamija i gurua iz Indije te pronalazak odgovarajuće publike zajedno sa zagovornicima hipi-kulture. Međutim joga je bila snažna i vibrantna pojava u SAD-u već od kasnog 19-stog stoljeća. Zapravo, deseci učitelja joge sa iznimnom prošlošću su podučavali jogu tijekom ranog 20-tog stoljeća, i upravo su oni opovrgnuli moguće pretpostvke o jogi i ranim učiteljima joge u Americi.

američki učitelji joge

U to vrijeme još nije bila postignuta suglasnost o tome što ”joga” znači: sveobuhvatna filozofija, psihologija, proricanje, prehrana, tjelovježba ili čarolija. Naime prakticiranje joge je moglo obuhvaćati bilo što, od vježbi disanja i stava tijela do vizualizacije i razvijanja psihičnih sposobnosti. Zbog prisutnosti malog broja ljudi iz južne Azije i slabog poznavanja Indije, mnogima, uključujući i velikom broju Indijskih doseljenika raznolikih životopisa koji su zaobilazili diskriminacijske zakone i važeće politike, je bilo lako krenuli iznova i postati Indijski jogiji i duhovi vođe u SAD-u. Uglavnom su putovali diljem zemlje od jednog grada do drugog održavajući javna predavanja i manje privatne tečajeve podučavanja zainteresiranih sljedbenika. Često su ova predavanja i tečajevi vodili ka jedan-na-jedan sastancima između učitelja i sljedbenika i to u raznim oblicima od savjetovanja i izlječenja do proricanja i psihičkih očitanja.

Kako se sve veća pozornost pridaje počecima joge u Americi, biografije nekoliko ranih učitelja, kao što su Pierre Bernard (takozvani Svemogući Oom) i Indra Devi su objavljene u zadnje vrijeme. Međutim, vrijedi spomenuti i mnoge druge iznimne učitelje iz ovog razdoblja.

Navodimo njih sedam sa pričama koje ćete htjeti pročitati.

1. Rishi Singh Gherwal

Rishi Singh Gherwal je bio jedan od prvih indijskih učitelja u SAD-u fizičke joge, temeljene na držanju tijela. U njegovim predavanjima i publikacijama, Gherwal je bio žustri zagovaratelj neovisnosti Indije i učenja Mahatme Gandhija i Rabindranatha Tagorea. Njegova najveća politička borba je naime bila ona osobna. Kad je Vrhovni sud 1923 presudio da južni azijati ne ispunjavaju uvjete za državljanstvom, Gherwalov doseljenički položaj je postao upitan. Tada je osobno tokom dana lobirao senatorima u Washingtonu, dok je noću podučavao jogu u obližnjem hotelu. U konačnosti je uspio osigurati izuzeće pomoću kojeg je uspio predati molbu za državljanstvom. Pri kraju života, Gherwal je osnovao joga centar u podnožju Sante Barbare u Kaliforniji. Prvi nasljednik je bio njegov njemački sljedbenik Ernst Haeckel, zatim Ganga White i Tracy Rich u 1980-ima. Centar je sada poznat kao Zaklada bijeli lotus, vibrantni centar za učenje i prakticiranje joge.

Rishi Singh Gherwal

2. Sant Ram Mandal

Navodno poslan u SAD-e sa državnom stipendijom za mlade nadarene učenike iz Indije, Sant Ram Mandal je pohađao srednju školu u Oklandu u Kaliforniji, 1922. je završio magisterij iz matematike na fakultetu Berkeley Sveučilišta u Kaliforniji. Umjesto bavljenja znanošću, slijedeće desetljeće se bavio učenjem ”Tajanstvene psihologije” pod imenom ”Yogi Sant Rama” i to prvo na području Bay Area a onda Los Angelesa. Podučavao je svoje sljedbenike asanama (jednom je za novine bio fotografiran dok je izvodio položaje u kratkim hlačama s leopad-uzorkom), spiritualnim sesijama, psihičnim očitanjima, i astrološkim predviđanjima. Sredinom 1930-ih, Mandal se preselio i New York i nastavio sa podučavanjem u uredu na Midtown Manhattanu sa značajnim uspjehom tijekom slijedeća tri desetljeća. Kada je iznenada preminuo 1962., New York Times ga je posmrtno prozvao Santa Rama Mandala ”Broadwayskim hindu astrologom”.

Sant Ram Mandal

3. Princeza Ganesa

Afrikoamerikanka poznata kao gospođica La Birdla Shipp se prvi put pojavila 1906. u tisku San Bernardina iz Kalifornije pod nazivom ”Hindoo Mystic” za vrijeme dok je predsjedala vlastitim ”Tajanstvenim hramom jedinstva”. Uskoro je preuzela ime ”Princeza Ganesa” i javno se pojavljivala zaogrnuta ”lebdećim plaštevima od svile i čipke” i s ”izveženim dijademima od dragulja oko glave” te tvrdila da je iz Malwe u Indiji. Sve je upućivalo na to da su Princezina predavanja i kostimi služili kako bi se promicala rad proricatelja budućnosti. U drugoj polovici 1911., princeza Ganesa je dodala svome imenu naziv ”Yogini Indije” i vodila ”Školu joga filozofije” u Oklandu. Tamo je držala predavanja s tematikom poput ”Zakon karme” i ”Nauka o dahu”. Iako je kratko vremena bila u centru pažnje javnosti, Princeza Ganesa je pokazala koliko su bile nejasne granice između rasa, legitimnosti i zakonitosti u prvim godinama joge u Americi.

princeza ganesa

4. Bhagwan Singh Gyanee

Rođen 1884. u Punjabu u Indiji, Bhagwan Singh je bio samoukui učenjak koji se posvetio sredinom svojih dvadesetih revolucionalnom povodu svrgnuću britanske kolonijalne vladavine u Indiji. Unatoč neodobravanju mnogih vlada, iskoristio je svoj položaj Sikh ministra kako bi održao revolucionarni govor grupama u Indiji, Hong Kongu, Kanadi i Sjedinjenim Američkim Državama. Kao vođa partije Ghadar koja je poticala pobune u Indiji, bio je 1917. nakon dugog suđenja u San Franciscu osuđen za protudržavne aktivnosti. Odslužio je ukupno dvije godine u zatvoru. Nakon što je pušten iz zatvora, upustio se u desetljećima dugu karijeru putujućeg predavača i učitelja, te se u početku prozvao ”Yogi Bhagvan” i zagovarao za kombinaciju tjelovježbe, prehrane i psihologije samopomoći. Svoj nauk je nazvao ”Humanologija” ili ”Nauka o čovjeku”. Nakon 50 godina u inozemstvu i pisanja desetak knjiga, Bhagwan Singh se 1958. vratio u Indiju. Preminuo je 4 godine kasnije.

Bhagwan Singh Gyanee

 

5. Yogi Rao

Počevši 1930-ih, nekoliko desetljeća je Lakshmanasandra Srikanta Rao radio u blizini velikih gradova u Indiji kao mađioničar sa izvedbom koja je uključivala jedenje stakla i ispijanja otrova. Godine 1951. je usvojio ime ”Yogi Rao” i otputovao u Sjedinjene Američke Države. U Hollywoodu su među sljedbenicima Yogi Raoa bile poznate osobe poput poznate nasljednice Doris Duke– najbogatije žene na svijetu. Dok je Duke bila poučavana o osnovnim vježbama disanja, držanju tijela, i promjenama u načinu života i prehrani, novinari su sa zadovoljstvom nagađali o odnosu između ”Nasljednice i Yogija” kao i o darovima koje je Duke dala Raou. Sablažen, Yogi Rao je gotovo jednako naglo kako je stigao, napustio Hollywood i vratio se u Indiju. Osim propalog pokušaja 1966. da hoda po vodi, nestao je iz centra pažnje javnosti.

Lakshmanasandra Srikanta Rao

6. Yogi Hari Rama

Doseljenik iz Punjabija pod imenom Mohan Singh se pojavio u državnim vijestima 1912. kada je prvi Indijac koji je postao licenciranim pilotom. Nakon što se nekoliko godina bavio akrobatskim letenjem, Singh se preselio u Los Angeles, gdje se zaposlio kao vozač i dobio građanska prava. Nakon što je lišen američkog državljanstva i (vjerojatno) izgubio sav novac u propaloj investiciji, Mohan Singh se posvetio smionom činu i krenuo iznova. Promijenio je javno ime u ”Yogi Hari Rama” i sklepao nauk koji je nazvao ”Nauka o super jogi” i to uz pomoć lekcija, predavanja i dijagrama koje je slobodno posudio od drugih. Yogi Hari Rama se uputio na putovanje 1925. koje je trajalo tri godine i šest mjeseci. Održavao je predavanja diljem zemlje te zapanjujuće mnogo zaradio. Imenovao je 13 svojih američkih sljedbenika učiteljima njegove Super joga nauke, osnovao Benares ligu Amerike i od tada se nije čulo za njega. Nekoliko godina je Benares liga bila najveća joga udruženje u zemlji.

Mohan Singh

7. William Walker Atkinson

Možda je jedan od najznačajnijih prvih američkih joga učitelja, odvjetnik William Walker Atkinson rođen u Baltimoreu. Nakon psihičkog sloma na rubu stoljeća, Atkinson je našao utjehu u školi pozitivnog mišljenja ”Nova misao”. Ubrzo je odustao od prava i odlučio se za novu karijeru postavši plodonosnim pisacem i zastupnikom ”Nove misli”. Pod pseudonimom ”Yogi Ramacharaka”, Atkinson je između 1903. i 1909. napisao 13 knjiga o jogi. Joga koju je Ramacharaka zagovarao je bila pristupačna i praktična, ekelektičan spoj samopomoći, pozitivnog mišljenja, teozofije, fizičke kulture i medicine. Naglo prevedene na druge jezike i distribuirane po cijelom svijetu, ove knjige su imale utjecaj na sve i svašta, od načina glume Konstantina Stanislavskog, japanskih vještina Reikija, i književnih dijela Carlosa Castanede. Čak su potaknule mladu ženu, kasnije poznatu kao Indra Devi, da otputuje u Indiju i izučava jogu.

William Walker Atkinson

Izvor i foto: yogajournal.com
Pripremila: Melani Max